Os defensores ambientais são mortos em números recorde a nível mundial, revela uma nova pesquisa

Ativistas exclusivos , rangers selvagens e líderes indígenas estão morrendo violentamente a uma taxa de cerca de quatro por semana, com um sentido crescente em todo o mundo que “qualquer pessoa pode matar defensores ambientais sem repercussões”

O ano passado foi o mais perigoso para as pessoas que defendem a terra, os recursos naturais ou a vida selvagem da comunidade, com novas pesquisas que mostram que os defensores ambientais estão sendo mortos quase quatro por semana em todo o mundo.

Duzentos ativistas ambientais, rangers selvagens e líderes indígenas tentando proteger suas terras foram mortos em 2016, de acordo com o grupo de vigilância Global Witness – mais do dobro do número matado há cinco anos.

E a frequência de assassinatos só está aumentando quando os carrapatos de 2017, de acordo com dados fornecidos exclusivamente ao Guardian, com 98 assassinatos identificados nos primeiros cinco meses deste ano.

John Knox, relator especial da ONU sobre direitos humanos e meio ambiente, disse: “Os direitos humanos estão sendo descartados, uma vez que a cultura da impunidade está se desenvolvendo.

“Existe agora um incentivo esmagador para destruir o meio ambiente por razões económicas. As pessoas em maior risco são pessoas que já são marginalizadas e excluídas da política e da justiça e são dependentes do meio ambiente. Os países não respeitam o estado de direito. Em todo o mundo, os defensores enfrentam ameaças.

“Há uma epidemia agora, uma cultura de impunidade, uma sensação de que qualquer pessoa pode matar defensores ambientais sem repercussões, eliminar qualquer um que se interponha no caminho. É [proveniente] da mineração, do agronegócio, da exploração madeireira ilegal e da construção de barragens “.

Líder indígena mexicano e oponente da talha ilegal Isidro Baldenegro López foi morto em Janeiro .

Em maio, agricultores do estado brasileiro do Maranhão atacaram um assentamento indígena, pirateando macacos nas mãos de suas vítimas em outro conflito terrestre que deixou mais de uma dúzia no hospital. Também houve assassinatos de defensores ambientais e ataques contra outros na Colômbia, Honduras, México e muitos outros países desde o novo ano.

Isidro Baldenegro López (primeiro plano) em casa na vila de Coloradas de la Virgen, Chihuahua, onde se opôs a operações de exploração madeireira ilegais.
Isidro Baldenegro López (primeiro plano) em casa na vila de Coloradas de la Virgen, Chihuahua, no México, onde se opunha às operações de exploração madeireira ilegal. Fotografia: Cortesia do Goldman Environmental Prize

A maioria dos defensores ambientais morrem em florestas remotas ou aldeias afetadas pela mineração, barragens, exploração madeireira ilegal e agronegócios. Muitos dos assassinos são contratados por corporações ou forças do estado. Muito poucos são presos ou identificados.

É por isso que o Guardian está lançando hoje um projeto, em colaboração com a Global Witness , para tentar registar a morte de todos que morrem no próximo ano em defesa do meio ambiente. Nós estaremos informando sobre as últimas regiões selvagens do mundo, bem como dos países mais industrializados do planeta, sobre o trabalho dos defensores ambientais e os assaltos contra eles.

Billy Kyte, líder da campanha nesta questão da Global Witness, disse que os assassinatos que fazem a lista são apenas a ponta de uma epidemia de violência: “Comunidades que tomam posição contra a destruição ambiental estão agora na linha de fogo dos guardas de segurança privados das empresas, forças do estado e assassinos por contrato”, disse ele. “Para cada defesa terrestre e ambiental que é morto, muitos mais estão ameaçados de morte, despejo e destruição de seus recursos.

“Estes não são incidentes isolados. Eles são sintomáticos de um assalto sistemático às comunidades remotas e indígenas por atores estatais e corporativos “.

Em todo o mundo, o número e a intensidade dos conflitos ambientais estão crescendo, dizem os pesquisadores. Um atlas financiado pela UE de académicos de conflitos ambientais em 23 universidades identificou mais de 2.000, que variam em relação à água, terra, poluição, despejos e mineração.

Os ativistas do Greenpeace bloqueiam uma estrada ilegal de 135 km, na Floresta Nacional de Altamira, no Brasil.  A estrada corta diretamente através da Floresta Nacional e é usada para operações madeireiras ilegais e desmatamento dentro da área protegida.
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Os ativistas do Greenpeace bloqueiam uma estrada ilegal de 135 km, na floresta nacional de Altamira, no Brasil. A estrada corta diretamente através da floresta e é usada para operações madeireiras ilegais e desmatamento dentro da área protegida. Fotografia: Daniel Beltrá / Greenpeace

“Estes são apenas os relatados. Poderia haver três vezes mais. Há muito mais violência agora “, disse Bob Bobby Banerjee, investigador da escola de negócios da Cass, que estudou resistência a projetos globais de desenvolvimento por 15 anos.

“Os conflitos estão acontecendo em todo o mundo agora por causa da globalização. O capitalismo é violento e as corporações globais estão buscando países pobres para ter acesso a terras e recursos. Os países pobres são mais corruptíveis e têm uma aplicação da lei mais fraca. Empresas e governos agora trabalham juntos para matar pessoas “, disse ele.

Os dados da Global Witness de 2016 mostram que as indústrias no centro do conflito eram mineração e petróleo, que estavam ligadas a 33 assassinatos. A exploração madeireira ficou em segundo lugar em todo o mundo – com 23 mortes, acima de 15 no ano anterior – seguido pela agricultura. Esse ranking poderia mudar. Nos primeiros cinco meses deste ano, a tendência mais marcante é que, pela primeira vez, o agronegócio está a rivalizar com a mineração como o setor mais mortal, com 22 mortes em todo o mundo – apenas uma queda do total para todo o ano passado.

A situação na Colômbia, em particular, passou de mal a pior em 2017. O Brasil e as Filipinas também estão aptos a atingir novos níveis e os grupos indígenas continuam a sofrer desproporcionalmente.

Em termos de ranking de países, em 2016, o Brasil foi mais uma vez o país mais mortal em termos absolutos com 49 assassinatos, muitos deles na floresta amazónica. A produção madeireira esteve envolvida em 16 desses casos, uma vez que a taxa de desmatamento do país cresceu 29%.

A floresta tropical da Amazônia é cercada por terrenos desmatados.
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A floresta tropical da Amazônia é cercada por terrenos desmatados. Fotografia: Paulo Whitaker / Reuters

Mais amplamente, a América Latina continuou a ser a região mais perigosa para quem quer proteger os rios, florestas, montanhas e oceanos, representando 60 do total global de assassinatos de defensores ambientais, embora seja o lar de menos de um décimo da população mundial.

Com os principais interesses económicos em jogo, as forças de segurança do estado estavam por trás de pelo menos 43 assassinatos em todo o mundo – 33 pela polícia e 10 pelos militares – enquanto atores privados, como guardas de segurança e assassinos, eram responsáveis ​​por 52 mortes.

O custo humano de tudo isso é terrível, disse Laura Cáceres, uma das filhas da indigenista hondurenha Lenta, Berta Cáceres, que foi assassinada em 2016 depois de resistir à represa hidrelétrica Agua Zarca no rio Gualcarque.

Agora, no exílio após ameaças de morte, Cáceres esteve recentemente em Oxford, no Reino Unido, em uma conferência organizada por Not1More (N1M), um grupo fundado em 2016 em resposta à violência enfrentada pelos defensores ambientais.

“Berta Cáceres foi um obstáculo para o sistema”, disse ela. “[Honduras] está tão maltratado; 30% das terras foram concedidas a empresas transnacionais. As empresas estão assumindo territórios ancestrais. As florestas estão sendo privatizadas. Minha mãe era apaixonada por sua terra, suas raízes, e ela ficou horrorizada com as formas sinistrais e violentas com as quais o imperialismo atua”.

As pessoas protestam contra a violência e a insegurança e exigem justiça sobre o assassinato do ativista ambiental indígena de alto perfil hondurenho, Berta Caceres.
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As pessoas protestam contra a violência e a insegurança e exigem justiça sobre o assassinato da militante ambiental indígena hondurenha, Berta Cáceres. Fotografia: Orlando Sierra / AFP / Getty Images

Pouco depois da conferência, o Guardião informou que outra das crianças de Cáceres, Berta Zúñiga, sobreviveu a um ataque armado logo após ser nomeado líder da organização de direitos indígenas anteriormente liderada por sua mãe.

Os defensores frequentemente dizem que não recebem ajuda do governo, de facto, os governos corruptos estão frequentemente envolvidos na violência.

Um ativista africano anti-ilegal, que pediu não ser nomeado por medo de represálias, disse: “Estou sujeito a pressão e ameaças. Milhões [de dólares] estão saindo das florestas e, no entanto, as pessoas não têm nada – sem escolas, sem centros de saúde. O dinheiro não está indo para o estado, mas para pessoas privadas. Estamos trabalhando sem recursos.

“Minha família foi ameaçada de morte. Tivemos chamadas anónimas. Continuo trabalhando com a ajuda dos meus colegas. Demos informações à ONU e pedimos ajuda. Não chegamos a lugar nenhum. Poderíamos ser mortos em qualquer momento “.

Os defensores da vida selvagem também estão sendo cada vez mais alvo. Mais de 800 guardas de parque foram mortos por caçadores comerciais e grupos de milícias armadas nos últimos 10 anos, de acordo com o grupo norte-americano Global Conservation.

“Os Rangers enfrentam altos níveis de violência e estão sendo mortos a um ritmo alarmante“, diz Sean Willmore, presidente da Federação Internacional de Ranger. “Quase 60% dos mortos em 2016 eram da Ásia, com a maioria da Índia”.

A escritora norte-americana Olesia Plokhii, que testemunhou o assassinato do ativista de abate ilegal cambojano Chut Wutty em 2012, escreveu no Ecologista no mês passado: “Wutty dirigiu sua própria organização ambiental, teve apoiantes financeiros ocidentais, o apoio de altos funcionários militares cambojanos, centenas De apoiantes locais que o vigiaram e ferramentas – vários celulares, um rastreador de GPS . Ele ainda foi assassinado.

O ativista ambiental cambojano Chut Wutty, que foi morto.
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O ativista ambiental cambojanoChut Wutty, morto em 2012 . Fotografia: CCHR / EPA

“Os defensores muito menos organizados e preparados, as pessoas que podem ser forçadas inesperadamente a proteger suas terras devido a despejos ou enormes desenvolvimentos de infra-estrutura, enfrentam a mesma violência”.

O relatório da Global Witness de 2016 também observa que o protesto ambiental está sendo pressionado em todos os lados – mesmo nos países mais ricos -, citando o caso da campanha Standing Rock contra a construção de um oleoduto no lago Oahe nos EUA e observando o Norte Os legisladores de Dakota apenas derrubaram um projeto de lei que permitiria que os motoristas passassem e matassem os manifestantes sem serem presos .

O co-fundador da N1M, Fran Lambrick, disse ao Guardian: “Os defensores ambientais da Frontline são críticos na luta contra as mudanças climáticas, protegendo nossos recursos naturais e defendendo os direitos humanos e a identidade cultural. No entanto, eles enfrentam represálias violentas, ameaças e criminalização “.

“Somos defensores da vida”, disse Laura Cáceres. “Estamos dispostos a fazer qualquer coisa para permitir que a vida continue. Não queremos perder nossas vidas e perder nossas mamãs e famílias. Mas assumimos esse risco. Se eles podem assassinar alguém com alto reconhecimento como minha mãe Berta, eles podem matar qualquer um “.

 

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